Carbono - 14

La primera datación con carbono-14 fue efectuada por Willard Libby el 12 de julio de 1948 con un pedazo de madera de la tumba de Zoser, faraón egipcio, al que se atribuía una antigüedad de 4.650 años. El dato facilitado por el carbono-14 fue de unos 3.979 años.

 Objetos que pueden ser datados con el 
C14

al ser la herramienta geocronológica más utilizada para los últimos 50.000 años, se ha podido datar muchas cosas, como huesos, insectos, maderas, formaciones geológicas,  muestras orgánicas, etc.

 ¿Por qué se uso el C14?

Los investigadores Tom Guilderson y Stewart Fallon utilizaron la datación con carbono 14, para determinar las edades de algunos especímenes de corales como Geradia sp. (coral dorado),  Leiopathes sp (coral negro de aguas profundas), también la de los pólipos (animales vivos que componen los corales), que tienen apenas algunos años.

Isotopos usados en vez de C14

El carbono es un elemento químico que se encuentra en diferentes variedades —llamadas isótopos— que tan sólo se diferencian en el número de neutrones que hay en el núcleo. El isótopo más corriente es el carbono 12 (C12) que presenta 6 protones y 6 neutrones. El resto son inestables (radiactivos) y entre ellos destaca el C14 que presenta 6 protones y 8 neutrones.

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